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美国研发3D打印太空食品 可大幅削减成本(图)

2013-08-29 09:18 来源:三九健康网 

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利用“选择性激光熔融”工艺,用高能激光束把镍铬合金粉末熔化,再根据计算机设计的3D模型“打印”出喷射器(左图),经过抛光后得到使用级别的喷射器(右图)。

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英国《每日邮报》刊发的图片显示,美国得州一家3D打印公司能为顾客打印出6.15英寸(约合15.621厘米)的微型“顾客”。

美国航天局27日宣布,该机构采用3D打印技术制造了火箭发动机的喷射器,它在高温高压测试中“完美工作”。这意味着该机构在通过3D打印技术削减太空探索中的硬件成本方面“前进一大步”。

喷射器产生9吨推力

美国航天局当天发表声明说,该机构利用“选择性激光熔融”工艺,用高能激光束把镍铬合金粉末熔化,再根据计算机设计的3D模型“打印”出喷射器。该喷射器是美航天局曾用3D打印技术制造的火箭发动机组件中最大的,其大小相当于小型火箭发动机的喷射器,但其结构设计参照的是将航天员送上小行星的大型火箭发动机喷射器。

在8月22日进行的测试中,该喷射器产生了创纪录的9吨推力,是此前曾用3D打印技术制造的同类喷射器的约10倍。初步数据显示,在每平方米近1000吨的高压和约3316摄氏度的高温下,这个喷射器可“完美工作”。

3D打印大幅削减成本

美国航天局表示,该喷射器在削减成本方面迈出了一大步,因为它仅由两个零件组成,而此前测试的同类喷射器由115个零件组成。美国航天局说:“零件越少,所需组装工作越少,意味着使用3D打印技术制造复杂零件可以节约一大笔成本。”

美国航天局正积极探索在太空任务中使用3D打印技术,比如正与私有企业合作研发能在国际空间站中使用的3D打印机,为宇航员打印所需工具。此外,美国航天局还在研究使用3D打印技术制造长期探索任务中所需的食品。

资料

何谓3D打印?

快速成型技术的一种,它是一种以数字模型文件为基础,运用粉末状金属或塑料等可黏合材料,通过逐层打印的方式来构造物体的技术。3D打印通常是采用数字技术材料打印机来实现的。过去其常在模具制造、工业设计等领域被用于制造模型,现正逐渐用于一些产品的直接制造,已经有使用这种技术打印而成的零部件。该技术在珠宝、鞋类、工业设计、建筑、工程和施工(AEC)、汽车,航空航天、牙科和医疗产业、教育、地理信息系统、土木工程、枪支以及其他领域都有所应用。