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研究发现药物疗法和行为疗法有助清除创伤记忆

2014-01-23 08:19 来源:三九健康网 

创伤性经历在大脑中留下的印记是很难抹去的。痛苦的战争记忆或儿童阶段受到虐待的记忆将在DNA中以表观遗传学标志物的形式被记录在基因组中,这就使得对创伤后应激障碍(PTSD)的治疗非常困难。

现在,研究人员称,在老鼠中,使用药物清除这些表观遗传学标志物可以显著改善针对PTSD的共同行为疗法的效果,从而使大脑的特定记忆和与其相关的情绪分离。

对患者PTSD或其他焦虑障碍的患者而言,其关于特定记忆的痛苦并不能随着时间的推移而逐渐平息。该项研究的合著者之一、美国麻省理工学院的神经学家Li-Huei Tsai说:“每天他们都会再次体验这种痛苦。”在一个安全的环境中,让患者通过照片或虚拟现实模拟来接触创伤性事件,可以帮助患者对痛感麻木,然而严重的PTSD患者往往会复发。

为了模拟这种障碍,Tsai和同事电击老鼠的脚部,同时伴随刺耳的响声。当老鼠能够把声音与痛苦的刺激联系起来时,只要它们听到这样的声音,就会因恐惧而愣住。将老鼠置于令其恐惧的环境中一天后,研究人员在一个安全的环境中反复播放同样的声音,可以使小鼠忘记该声音与害怕情绪的关联。然而,如果消退疗法在令老鼠恐惧的环境设置出现一个月后才开始实施,将起不到任何作用,部分原因是糟糕的回忆已经在表观遗传学层面根深蒂固了。

在啮齿动物中,将一个记忆永久性地写入表观基因组大概需要一个星期的时间。Tsai的研究发现,一种可以清除DNA表观遗传学标志物、被称为化酶抑制剂(HDACis)的药物可以延长该时间。

Tsai说,将这种疗法应用到患有PTSD的患者身上还需要一段时间。她和她的团队目前正在试图找出哪些特定的基因受恐惧记忆的影响,并了解这些基因在大脑的海马体中如何相互作用。