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寿命受母系遗传影响更大 有助探索延缓衰老方法

2014-01-06 08:26 来源:三九健康网 

英国新一期《自然》杂志刊登一项最新研究称,寿命受母系遗传影响更大,因为线粒体中的一些基因变异会影响后代寿命,而线粒体基因组只属于母系遗传。

这项研究由德国马克斯·普朗克研究所和瑞典卡罗琳医学院研究人员共同完成。他们通过动物实验发现,如果在雌性实验鼠的线粒体DNA中诱发一些特定的基因变异,它们的后代平均寿命仅为45周左右,比正常雌鼠后代少活约10周。此外,这些有遗传缺陷的实验鼠还出现了脑损伤、运动功能障碍等衰老加速的症状。

研究人员解释说,线粒体是细胞中的“动力工厂”,为细胞的生命活动提供动力和场所,一般认为线粒体损伤与衰老之间有密切关系。而线粒体拥有独立于细胞核的遗传物质,只通过母系遗传。

参与研究的拉尔森教授说,线粒体中的一些基因变异会逐渐削弱其为细胞提供能量的能力,虽然衰老有着错综复杂的原因,但线粒体损伤的不断积累无疑是与之相关的最重要因素之一,新研究再次证明了这一点。

研究人员说,他们将进一步研究影响人类寿命的线粒体基因变异,并据此探索延缓衰老的方法。