药品查询 医院查询 医疗新闻
医联网 > 医疗新闻 > 

空气污染侵袭深入肺部 可引发心血管疾病

2013-12-06 08:56 来源:三九健康网 

在过去的几十年里,科学家们一点一滴地积累起关于空气污染如何威胁人类健康的新认识。他们的注意力大多集中在肺部疾病,包括癌症上面。但已经有大量证据表明,空气污染对心肌梗死和脑卒中等疾病中也有一定影响,还可能是这些疾病的病因。

就在上个月,世界卫生组织(World Health Organization)宣布空气污染物是地球上“最危险的环境致癌物质之一”。然而,心血管疾病远比癌症要常见得多。

目前已经有大堆的证据表明,空气污染在心肌梗死和脑卒中等疾病中也发挥了一定作用。新的研究显示,空气污染不仅可加重心血管疾病,它们还可能是这些疾病的病因。

“早在约 20 年前,我们就已经注意到,心肌梗死和脑卒中风险的升高与空气污染水平的增加相关,”密歇根大学(University of Michigan)的流行病学教授萨拉阿达尔(Sara Adar)说。而最近的数据显示,“空气污染的影响绝不仅限于加重病情。”

阿达尔博士等科学家一直在研究笼罩在诸多社区之上的雾霾中漂浮的细颗粒物。这些颗粒物的大小不超过2.5微米,小到只有人类头发丝直径的1/30。

一系列的研究发现,它们的侵袭可深入肺部,并可嵌入组织之中,引起级联的炎症效应。研究人员认为,这些炎症也会蔓延到循环系统,改变血管的功能。

1989年,杨百翰大学(Brigham Young University)的经济学教授C阿登波普三世(C. Arden Pope III)发表了一篇关于钢厂临时关闭的文章,指出在钢厂排放量与住院之间呈线性相关。

起初,波普博士着重研究了空气污染对肺部的影响,但这些年来心血管疾病的日益增加不断引起他的注意,“到了2002年,我终于不再继续认为这只是在研究设计中出现的异常,”。

最后,他终于识别出罪魁祸首原来是细颗粒物——比他之前在钢厂研究中追踪到的颗粒物要小得多。“你越深入地挖掘数据,就越能清楚地看到它对心血管疾病的影响,”波普博士说。

阿达尔博士和她的同事们也一直在跟踪微观层面的损害,目前已对六个州的超过5000名参与者进行了十年以上的随访。参与该项目的研究人员就与空气污染中漂浮的细颗粒物相关的风险提供了日益精准的见解。例如,阿达尔博士和她的同事们证明,在排除了其他因素之后,污染物暴露的增加与血管狭窄和动脉壁的稳步增厚直接相关。

研究也强调,汽车尾气可能非常有害。美国和其他许多国家的研究人员已发现,在范围广泛的各种人群中,交通污染与心率变异性之间均存在关联。

“越来越多的证据表明,存在某种特殊的交通相关污染物,”华盛顿大学(University of Washington,位于美国西雅图)的流行病学家乔尔D考夫曼(Joel D. Kaufman)博士说。

但是专家也补充说,不良饮食、吸烟和缺乏运动以及高血压等疾病带来的风险依然更大,“即使我们摆脱了空气污染,心脏病也不会因此消失”。