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科研人员掌握艾滋病感染“中介” 或有助疫苗研制

2013-11-04 08:19 来源:三九健康网 

艾滋病病毒入侵人体的“中介”的清晰图像已被科研人员掌握,这一成果为研制潜在的艾滋病疫苗铺平了道路。

尽管艾滋病病毒已发现30多年,人们也开发出了抗逆转录病毒药物,但一直没有研制出一种有效疫苗。科学家表示,疫苗研制失败与Env三聚体有很大关系,它是艾滋病病毒表面的唯一抗原,是潜在疫苗的可能标靶,但因为具有复杂的结构,其“真面目”一直不为人知。

今年年初,科学家们声称已经用低温电子显微镜看见了Env三聚体的结构,但该结果受到业界的质疑。如今,在两项新的研究中,科学家们不仅提供了Env三聚体的更高分辨率的图像,而且他们是用两种不同的技术得到相似的结果。

来自斯克里普斯研究所与威尔-康乃尔医学院等机构的两个研究小组分别采用低温电子显微镜以及X射线晶体学设备,对Env三聚体进行观测,首次获得了原子尺度上的Env三聚体高清图像。

研究人员表示,这项成果代表了向了解艾滋病病毒侵入机制迈出的重大一步。获得Env三聚体的清晰图像,将有助于指导艾滋病疫苗的设计。

相关成果刊登在1日出版的美国《科学》杂志。