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结核杆菌在进化中越来越“聪明”

2013-09-03 08:51 来源:三九健康网 

复旦大学上海医学院高谦教授带领博士研究生罗涛等人,经过3年多研究,以确凿的证据证明,结核病早在7万年前就与人类共存于现代人的发源地——非洲,并伴随着人类的大迁移“走出非洲”,传播至全球各地。该成果对正确了解结核病演化过程,以及如何采取先进手段早发现、早治疗结核病,防止其进一步向耐药及高致病性方向发展有重要意义。该研究论文9月2日在线发表在国际期刊《自然·遗传学》杂志上。

结核病是由结核分枝杆菌引起的一种古老的传染病,以潜伏期长、致死率高为主要特征,与艾滋病、疟疾同为严重危害全球人类健康的三大传染病。

研究证实,结核分枝杆菌在与人类共同进化的过程中,为适应生存环境,愈来愈“聪明”,形成了自己独特的致病特征,即可在人体内潜伏数年,甚至数十年,且致死率高。在距今约1万年前的新石器时期,随着人类开始从事农业和畜牧业,全球人口数量及密度日益增加,该菌株致病性和传播能力也逐渐增强,并迅速在人群中扩散,最终导致各地区结核病暴发,还逐渐进化出了目前依然在全球流行、致病性强的“现代”型结核分枝杆菌。

3年前,高谦课题组与瑞士、英国等科学家携手,收集了全球范围内具有代表性的259株结核分枝杆菌临床菌株,通过应用先进的全基因组测序和群体遗传学分析方法,详细描绘出这些菌株的进化历程。结果发现,259株菌株的共同祖先早在7万年前就存在于非洲的现代人类中。此前有研究认为,结核分枝杆菌是在大约1万年前人类开始饲养家畜时,由动物传染给人的。