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美研究显示记忆力衰退或可逆

2013-08-30 09:02 来源:三九健康网 

年龄增大与记忆力下降之间通常可画等号。但美国一项利用小鼠进行的实验显示,这种记忆力衰退的情况并非不可“扭转”,增加一种叫做RbAp48的脑蛋白或许能让老年人再次拥有“年轻”大脑。

美国哥伦比亚大学医学中心研究人员8月28日在《科学—转化医学》杂志上报告说,他们从哥伦比亚大学人脑库中获得了8个人类大脑,其中有年轻人的也有老年人的,这些大脑来自那些选择在死后为科研捐脑的人。经对比研究,他们在脑记忆中心海马区中找到17个在老年人脑中不能正常工作的基因,这些基因都位于海马区中一个叫齿状回的区域。

进一步研究发现,在这17个基因中,受到衰老影响最严重的基因是RbAp48。该基因的表达以及由该基因产生的RbAp48蛋白量在老年人大脑的齿状回中减少了几乎一半。

为弄清楚RbAp48对记忆力的影响,研究人员开展了小鼠实验,结果发现,在年轻小鼠中“关闭”该蛋白会导致它们健忘,而在老年小鼠中增加该蛋白则恢复了它们的记忆。论文第一作者、哥伦比亚大学助理研究科学家埃利亚斯·帕夫洛普洛斯说:“增加蛋白不仅改善了小鼠在记忆力测试中的表现,而且其表现可与年轻小鼠相媲美,这让我们大吃一惊。”

这项成果表明,老年人中的记忆力衰退可能是因为脑中RbAp48蛋白含量低下所致,而这一过程是可逆的,增加该蛋白或可扭转老年人的记忆问题,以此蛋白为标靶,将来也许能开发出新疗法。

此外,这项发现也有力表明,与年龄有关的记忆力衰退不同于阿尔茨海默病(又称早老性痴呆症),与年龄有关的记忆力衰退是因为神经细胞出现功能性变化,而阿尔茨海默病则是神经细胞大量死亡。