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研究称胖瘦“天注定” 肥胖基因从古延续至今

2013-05-09 08:37 来源:三九健康网 

并不是每一个咖啡馆中的聚会都能吸引英国广播公司(BBC)科学栏目“地平线”摄制组的关注,不过,伦敦的这次聚会显然不容错过:10个不同肤色、身材苗条的志愿者相聚一堂,在科学家的指导下,尝试解开学术界争论了近半个世纪的一大谜团。

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实验参与者。

 

从这场聚会开始,他们将开始一个月的暴饮暴食大赛——不为选出“大胃王”,相反,专家们想要发掘体重背后的奥秘:瘦子能通过狂吃变胖吗?原理何在?

上世纪60年代,美国的一个课题小组想研究“人体肥胖后激素水平的变化”,特意请了一帮志愿者胡吃海喝。研究者希望监测这些人增肥25%之后的激素水平,但在那一次实验中,一些人增长了约20%的体重后,不管再怎么往肚子里塞食物,身体都不再有动静了。

实验进行到最后,科学家无奈地得出一个南辕北辙的结果:有些人怎么都吃不胖。

40多年后,一个与此相关的新创意在瑞典林雪平大学教授弗雷德里克·奈斯特龙心中闪现:为了探究肥胖的奥秘,学界总是以胖子为研究对象,为什么不去研究那些身体纤瘦的人,看看他们如何保持呢?

实验在伦敦市中心的威斯敏斯特大学进行,10位志愿者都是当今欧洲社会里日益少见的纯天然瘦子。这些人的平均体重仅63公斤。在为期一个月的实验中,他们每天摄入的热量必须两倍于身体所需,且不进行任何运动。

这些人能把自己吃胖吗?科学家们心里也没底。每一周,课题小组成员都将为这些志愿者称体重、量三围,再检测身体中脂肪含量的变化。实验规定,一旦有成员体重上涨超过15%(也就是10千克左右),就将被视为超重,离开这项实验。

这个新鲜的实验也许能够证实或反驳人们的一些常规观念。一般来说,脂肪被认定是肥胖的罪魁祸首。人们身体中的脂肪组织,由亿万个脂肪细胞组成,每一个细胞外面,都结结实实地裹着一层油滴。如果身体需要力量,这些油滴就会被燃烧,人会更纤瘦苗条;反之,不断摄入热量高的食物,脂肪细胞被撑大乃至分裂出更多,人会越来越胖。

因此,人们往往会通过节食或运动的方式来控制自己的体重。但在伦敦的这家咖啡馆里,志愿者们对这一点不以为然。参加实验的许多志愿者自信满满地对着镜头说,平日里从不节食,就是怎么吃都不胖。

不过,实验开始的第一周,还来不及苦恼有没有变胖,多数人就先为每天该如何把5000卡热量吃下肚子而伤透脑筋。为了达标,许多人只好不停地吃高热量的乳酪披萨、冰淇淋、巧克力,还有涂上厚厚的牛油烘烤而成的牛角包。不止一个人对着摄像机镜头哀怨地说,自己平时从不多吃零食,要撑下这么多食物简直是难死人了!

这种保守的饮食习惯,也许就是志愿者们保持纤瘦的原因之一。曾有科学家在幼儿园做过实验:午饭后,将一大碟巧克力曲奇饼放在正做涂色游戏的孩童们面前,有些孩子会一直吃,另一些则显得对食物毫无兴趣。显然,前者更容易在日后长成一个小胖墩。

这未必是坏事。至少在毕生致力于研究脂肪的科学家眼中,脂肪不是什么坏东西。这些被油滴包裹的细胞,是人体储存的应急干粮;在找不到食物的情况下,就靠它们维持机体的运转。在漫长且物质匮乏的人类历史上,大饥荒一再上演,每次可能导致2/3到3/4的人口消失,而真正能从灾难中幸存下来的,都是皮下脂肪饱满、体格健壮的胖子们。

BBC一本正经地解释道,这些胖子,就是现代人的祖先。从某种意义上说,是胖子让人类延续至今,他们将肥胖的基因留在了世上大多数人的血脉中。

相对而言,也许一些瘦子在继承基因的时候出了点岔子。4周的实验进行下来,身在伦敦的10位志愿者几乎吞下了两倍于日常所需的热量,但其中最辉煌的战绩也不过是增重6.5千克。这意味着,没有人达到临床意义上的“超重”。而长发小伙本恩与一位围着黑头巾、小巧玲珑的阿拉伯裔女生,则一直无法吃下规定量的食物。“每一口都是一场战斗,”本恩说,“如果我继续吃,最后都会吐出来。”

而最神奇的事情发生在戴眼镜的亚裔男子马丁·黄身上。大吃特吃了4周之后,他看上去一点也没变胖——事实上他的脂肪含量也没有任何增长。根据体检报告,他增加的都是基础代谢率,也就是说,所有吃下去的热量,都在黄先生的体内长成了肌肉!

天知道这是怎么回事儿,至少奈斯特龙这下证实了多年前那组美国团队的发现:每个人的机体对体内多余的卡路里都会有不同的反应,有些人天生就能消减增长的体重。事实上,实验结束一个月后,志愿者们全都恢复了从前的体重——没有节食,也没有更多的锻炼,就是不知不觉恢复了。

当然,如果非要找一些变化的话,影片的最后,本恩平静地对着镜头赌咒发誓:“我这辈子再也不想吃牛角面包了!”