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美国将展开人脑探索计划 治疗帕金森老年痴呆

2013-02-21 08:08 来源:三九健康网 

奥巴马政府近日宣布,计划展开一项耗资数十亿美元、长达十年的人脑研究项目,以期绘制出人类大脑活动图。该项目的倡导者认为,对人脑神经元进行详尽研究有望使科学家对神经疾病有进一步的认识,有助于帕金森症、老年痴呆等疾病的治疗,并且还有可能为人工智能的发展增添动力。

人脑活动图项目或有助于老年痴呆症和帕金森症等神经类疾病的治愈。
人脑活动图项目或有助于老年痴呆症和帕金森症等神经类疾病的治愈。

据美国《纽约时报》报道,这个人脑活动图项目将由多个联邦机构、私人基金会和知名科学家联手完成。

目前,相关细节尚未确定,但预计该项目将包含在奥巴马总统下个月公布的预算草案中。不过,在美国政府财政拮据之时,联邦政府将在此项目上投入多少资金、且有多少资金会得到批准,外界仍不得而知。

人脑活动图计划同美国之前发起的人类基因计划相类似。后者耗资38亿美元(约为人民币237.20亿元),于2003年完成,绘制出了人类完整的基因图谱。

参与该项目计划的科学家说,希望联邦政府每年在这个项目中至少投入3亿美元,这也就意味着,10年的研究经费将超过30亿美元。

上周,奥巴马在国情咨文中以大脑研究为例,表示政府应该对“最好的创意进行投资”。“目前,我们的科学家们正在绘制人脑活动图,试图以此来找到治愈阿茨海默症的方法。”

同时,奥巴马还提及人类基因计划给美国带来的收益,称美国在这项研究中每一美元的投资,都得到了140美元的回报。

尽管如此,人脑活动图项目仍遭到一些批评者们的反对。他们认为,政府不应该在单独一个项目上投入重资,更何況该项目还缺乏明确目标。

美国《大西洋月刊》引用网民的话,对“人脑活动图项目的目标是否能够得以实现、该项目是否最大限度地利用了联邦资源”表示质疑。

美国生物学家迈克尔·爱森说:“必须有人站出来给国会议员们解释基础研究的重要性,而不是迎合他们的口味提出耗资巨大的科学项目。”

《大西洋月刊》称,爱森曾参加“DNA元素百科全书”项目(简称ENCODE),并在此后一直反对“重大科研”项目。他在博客中写道:“ENCODE给我的教训是,这种大型项目并不是个好主意。大型生物项目并不利于以个人探索发现为动力的科学的发展。”